Elefanti poliglotti

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Ricerca inglese: i pachidermi sanno riconoscere i suoni di diversi linguaggi umani

Gli elefanti capiscono pure il dialetto

di Claudio Colombo

Vedono poco, ma sentono benissimo. E hanno un’intelligenza molto raffinata. Gli elefanti dell’Amboseli, nel parco nazionale dell’Anoseli, in Kenia, sono addirittura in grado di distinguere i differenti linguaggi umani. Lo sostiene una ricerca coordinata dal professor Dick Byrne, del Dipartimento di Psicologia evolutiva dell’Università inglese di St. Andrew, e da Karen McComb, psicologa dell’Università del Sussex. Gli elefanti sarebbero in grado di «capire» addirittura le sfumature di tre lingue: l’inglese parlato dai turisti e due particolari dialetti locali. I ricercatori hanno fatto ascoltare agli elefanti i linguaggi. I risultati? Sorprendenti: uno dei dialetti, il Ma, parlato dai Masai della zona dell’Amboseli, «li innervosirebbe al punto da far loro alzare e abbassare ripetutamente la testa» sostiene Graeme Shaannon, uno dei ricercatori. Al contrario, gli elefanti hanno mostrato una calma olimpica dopo aver ascoltato lo swahili: calmi e rilassati, hanno continuano a cibarsi di erba e foglie. La scoperta conferma il livello superiore degli elefanti, già testimoniato da studi nei quali alcuni ricercatori hanno scoperto che i pachidermi sono portati ad imitare i suoni che sentono più frequentemente; i versi che fanno potrebbero servire proprio come segno di appartenenza a un determinato gruppo. E si scambiano messaggi tipo: «Io sono qui, e tu?». E’ stato calcolato che gli esemplari più anziani sono in grado di riconoscere almeno 100 diversi individui. L’imitazione vocale – usata da uccelli, pipistrelli, delfini e balene – è una tecnica di apprendimento del «linguaggio» abbastanza rara, soprattutto tra i mammiferi terrestri. Finora, infatti, si pensava che ne fossero capaci soltanto i primati.

(Dal Corriere della Sera, 23/2/2010).




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