Bambini e multilinguismo

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Caro Beppe,

c’è un tema che credo stia molto a cuore alle legioni di Italians che stanno crescendo i loro figli in un Paese straniero: il multilinguismo. Da madre di quattro bambini di 8, 10, 12 e 13 anni nati e cresciuti in tre Paesi diversi e che hanno papà olandese, mi sento di mandare a tutti un incoraggiamento: parlate italiano con i vostri figli, sin dalla nascita, non arrendetevi mai, e soprattutto non accontentatevi che capiscano, ma insistete che si sforzino di parlarlo. Io con i miei faccio così: se si rivolgono a me in olandese, lingua paterna, o in inglese, lingua della scuola, che con il tempo tende a prendere il sopravvento, io fingo di non capirli. Li ignoro completamente, finché sono costretti a esprimersi in italiano. Funziona: quando erano piccoli per la verità mescolavano un po’ le diverse lingue in un curioso gergo comprensibile solo a loro, ma adesso sono perfettamente trilingui, pur non avendo mai vissuto in Italia.

Volevo inoltre segnalarvi alcuni studi canadesi molto interessanti sul bi- e multilinguismo che sono stati recentemente pubblicati da Ellen Bialystock (York University, www.yorku.ca/coglab/, vedi current research). Da queste ricerche emerge che il bilinguismo, lungi dal nuocere, favorisce notevolmente lo sviluppo cognitivo dei bambini, un vantaggio legato però, attenzione, alla condizione che l’uso delle diverse lingue sia attivo: non basta cioè capire, occorre proprio parlarle. Vi farà piacere inoltre scoprire, e su questa buona notizia chiudo e vi saluto, che l’utilizzo attivo e quotidiano di più di una lingua fa bene anche a noi adulti: sembra infatti proteggere efficacemente la mente dal declino cognitivo legato all’età, ritardando l’età media dell’insorgenza dei sintomi del morbo di Alzheimer di ben quattro anni.

Gruezi wohl da Basel,

http://www.corriere.it/solferino/severgnini/09-11-17/09.spm[addsig]




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